江戸時代の貨幣は、東日本で計数貨幣の金遣い、西日本で秤量貨幣の銀遣いと分かれ、統一的な価値尺度が生成されませんでした。明治時代、殖産興業の推進の前提として、これら貨幣の統一は不可欠の重要性をもちました。しかし、財源に乏しい新政府は、貨幣制度の改革を一挙に達成できず、失敗をしながら漸次進めることになりました。

貨幣制度の改革

不安定な不換紙幣

当初の新政府は、財源に乏しく、商人から臨時負担金である御用金を徴発しました。
1868年、由利ゆり公正きみまさの立案で最初の政府紙幣 太政官札だじょうかんさつ が、次いで1869年、民部省札みんぶしょうさつが発行されました。
太政官札・民部省札は、金銀との引換え(兌換だかん)ができない紙幣 不換ふかん紙幣 で、増刷のたびに人々からの信用を失い、価値が下落しました。
太政官札・民部省札
貨幣単位は、江戸時代と同じく「りょうしゅ」を使用

太政官札

民部省札

兌換紙幣(この図は金本位制)

不換紙幣

金本位制の確立推進と失敗

江戸時代、金貨は「金1両=4分」「1分=4朱」と、4で位が1つ進みました。
また、金貨・銀貨の交換は「金1両=銀50もんめ」と繁雑で、外国人から嫌がられました。
1871年、 新貨条例 
「1 円 =100 銭 」「1 銭 =10 厘 」と、10進法で位を進める新たな貨幣単位を設定し、「1両=1円」として旧単位を廃止
純金1.5gを含有する1円金貨を鋳造し、貨幣への信用を「金」の希少価値で支える 金本位 を採用

金本位(左:50銭銀貨/中:1円金貨/右:1厘銅貨)
しかし、新政府の純金の保有量は少なく、1円金貨の不足を1円銀貨の鋳造で補いました。
従って、貨幣への信用を「金」「銀」の希少価値で支える金銀複本位となりました。
加えて、人々は金貨の使用を惜しみ、貿易では銀貨、国内では紙幣が主に使用されました。

1円銀貨の鋳造

国立銀行の開業

兌換紙幣の発行

太政官札・民部省札は、旧単位で発行され、また、不換紙幣で信用を失いやすいものでした。
新単位で、金銀との引換え(兌換)ができる紙幣 兌換だかん紙幣 の発行が必要となりました。
しかし、新政府の純金・純銀の保有量は少なく、仮に発行しても引換えができませんでした。

金準備の不足・銀準備の不足
1872年、 国立銀行条例 
不換紙幣の回収整理のために、 渋沢栄一しぶさわえいいち が起草した条例
純金・純銀を保有する有力商人に、 国立銀行 を4こう開業させて、兌換紙幣である兌換銀行券の発行と、兌換銀行券と金貨との引換えを義務化
渋沢栄一
 第一国立銀行 を創立し、その初代の代表者
国立銀行
「National Bank」の直訳で、「国法の国立銀行条例で立てられた民間銀行」の意
兌換銀行券の発行以外に、預金・貸付をおこなって利益を獲得
政府と組んで富を得た三井や岩崎(三菱)などの有力商人を 政商 と呼称

渋沢栄一

国立銀行条例(資本金:開業時の運営資金)

兌換銀行券(10円券)

兌換銀行券(10円券)の下の注意書き
*「この紙幣を持参の人へは何時たりとも10円相渡可申候也」と、兌換の旨を記載

兌換義務の廃止と紙幣価値の下落

次第に国立銀行の保有する金貨が底をつき、経営不振に陥りました。
1876年、 国立銀行条例 改正
国立銀行の「紙幣と金貨との引換え義務」を廃止
国立銀行に不換紙幣の発行を許可
国立銀行の自由な開業を許可
華族・士族が、金禄公債きんろくこうさい証書を元手に、国立銀行を次々と開業しました
これらの国立銀行が、不換紙幣の銀行券を発行し、紙幣の価値が下落しました。
1879年、153行目の国立銀行の開業で、開業許可打ち切り(行:銀行の単位)

銀行券の流通量