「日本」と聞いて、どれほどの地理的範囲を想像するでしょうか。想像した現代の範囲と比べ、古代の「日本(7世紀後半までヤマト政権)」の範囲は遙かに狭いものでした。5世紀でようやく東は北関東、西は九州中部に達しました。範囲の拡大は範囲外の人々の抵抗を伴い、日本は抵抗する人々を服属させることで、東と西の境界を拡大していきました。

東と西への進出

5世紀のヤマト政権の範囲

熊本県 江田船山 古墳の鉄刀・埼玉県 稲荷山 古墳の鉄剣には、倭王 武  雄略 天皇)の名があります。
このことから、5世紀のヤマト政権の勢力範囲は、おおよそ下図(色塗り部分)のように示せます。
また、『 宋書  倭国伝 には次の文が載ります。
「東は毛人もうじんを征すること五十五国、西は衆夷しゅういを服すること六十六国、…」
ヤマト政権は毛人・衆夷のような勢力範囲の外の者と争い、服属させて次第に勢力範囲の境界を東へ西へと広げていきました。

東北への進出

ヤマト政権に属さない東国の人々「毛人」は、後に 蝦夷えみし と呼称されました。
ヤマト政権は6世紀以降も進出を続け、蝦夷を服属させていきました。
孝徳天皇の御代647年に 渟足柵ぬたりのさく 、648年に 磐舟柵いわふねのさく を設置しました。
斉明天皇の御代658年、 阿倍比羅夫 を派遣して、日本海側の蝦夷を服属させました。
712年、日本海側に 出羽 国を設置しました。
724年、 陸奥むつの 国に国府および 鎮守府 を兼ねる 多賀城たがじょう を設置した。
鎮守府
蝦夷征討のための役所・拠点
上記のような蝦夷征討には「もって夷を制す」の政策がとられました。
そのような中で、780年、俘囚ふしゅう伊治呰麻呂これはりのあざまろに多賀城を焼かれました。
「夷を以て夷を制す」
帰順した蝦夷で蝦夷を討つ政策
俘囚
8世紀以降に使用された、帰順した蝦夷の呼称

東北進出

九州南部の支配

熊襲くまそ(衆夷)は早くに服属し、ヤマト政権の勢力範囲は九州南部まで及びました。
服属した熊襲は 隼人はやと と呼称されました。
九州南部での律令の導入に対して、しばしば隼人が反乱を起こしました。
隼人への支配強化のため、8世紀初めに 薩摩さつま 国や 大隅おおすみ 国が設置されました。

薩摩国

大隅国