約1万年前に地球は完新世になりました。更新世から完新世に至る過渡期には、気候が次第に温暖になり、人類は新石器時代を迎えました。また、日本列島では縄文時代が始まり、人々は縄目文様の土器を使用しました。これらの時代に生じる動植物の変化、海面の上昇は、気候の温暖化を成因とすることに留意しましょう。

自然環境の変化

更新世から完新世への過渡期

更新世から 完新世 (約1万年前~現在)に至る過渡期に、 地球の気候は次第に温暖になりました
日本列島では次の3つの変化が生じました。

更新世~完新世の気候

縄文時代の展開

時代区分の変化

地球が約1万年前に更新世から完新世に移った頃、2つの時代区分も変化しました。
石器による区分
旧石器時代から 新石器時代 (約1万2000年前~)
土器による区分
先土器時代から 縄文時代 (約1万2000年前~)

食料獲得と生活の変化(①~③は上記参考)

縄文時代の食料獲得の手段には、次の3つがありました。
 狩猟 
変化①により、Ⓐ中・小型動物(イノシシ・ニホンシカ)が狩猟対象
 採取 
変化②により、Ⓑ豊富な木の実(クリ・クルミ・カシ)が採取可能
 漁労 
変化③により、Ⓒ食料獲得の手段に新たに追加
これらは、旧石器時代と比べて食料獲得手段の多様化を意味します。

カシ(照葉樹)

コナラ(落葉広葉樹)
これによって生活が安定し、定住生活が始まりました
住居は 竪穴住居 で、飲料水確保のために水辺近くの台地に立地しました。
住居以外に、食料を保存する貯蔵穴群や墓地、ゴミ捨て場の 貝塚 がありました。
これら住居・設備をもち、人々は20~30人程度の集団で生活しました。

竪穴住居の断面
3つの鉱物の分布から、こうした集団は遠方の集団と交易をおこなったと分かります。
 黒曜石 (産地:北海道 白滝 、長野県 和田峠 、大分県姫島
 サヌカイト (産地:岐阜県下呂、和歌山県二上山、香川県金山・五色台)
 ひすい (産地:長野県~新潟県( 姫川 流域)

鉱物産地の分布

道具の変化(Ⓐ~Ⓒは上記参考)

打製石器とともに、 磨製 石器を様々な場面で利用しました。

狩猟

Ⓐにより、素早い中・小型動物を捕らえるために、弓矢落とし穴を利用しました。
石器としては、矢の先に取り付ける 石鏃 や、 動物の皮を剥ぐための 石匙 などが利用されました。

石鏃

石匙

採取

Ⓑにより、採取した木の実を 石皿・すり石 ですり潰したり、土器で煮て灰汁あく抜きしたりしました。
土器は縄目文様をもつことから 縄文土器 と呼ばれ、低温(600℃程度)で焼成されたために、厚手で黒褐色です。

石皿・すり石

縄文土器(中期)
縄文時代は、土器の特徴の差異から6つの時期に区分されます。
草創期・早期・前期・ 中期 ・後期・ 晩期 の6つです。
中期
縄文土器の最盛期
晩期
亀ヶ岡式土器に代表される精巧な土器がつくられた時期

漁労

Ⓒにより、骨・角を材料とした 骨角器 (釣り針・もりなど)や、 丸木舟 と呼ばれる舟を利用しました。

骨角器

信仰と儀礼

 アニミズム (自然物・自然現象に霊威が存在するという考え)がありました。
 屈葬 という葬法は、一説によるとアニミズムに基づきます。

アニミズム

屈葬

風習を示す遺物

女性を象る 土偶 、男性生殖器を表現した 石棒 があります。
土偶
意図的な欠損が見られ、男性を象るものもごく少数あり

土偶

石棒

通過儀礼

通過儀礼には、 抜歯 の風習があった。

抜歯

縄文時代の遺跡