弥生時代は、日本列島において農耕文化がはじめて開花した時代です。中国大陸や朝鮮南部で既に一定の形に秩序立てられた「稲と鉄」の文化が、足早に日本に広まり、数千年も続いた石器時代はいきなり鉄器時代に移行します。この「稲と鉄」の普及によって、原始社会は急速に変革されていくのです。

弥生文化の特徴

「採取」から「生産」へ

紀元前6500~5500年頃、中国の長江下流域で稲作が始まりました。

水稲耕作の起源と伝来
約2500年前、九州北部で水稲耕作が開始されました。
紀元前4世紀、西日本に水稲耕作を基礎とする 弥生 文化が成立、やがて東日本にも広まりました(北海道・南西諸島除く)。
紀元前4世紀~紀元後3世紀を 弥生 時代と呼びます。
北海道では 続縄文 文化という食料採取文化が継続
南西諸島では 貝塚 文化という食料採取文化が継続
弥生時代は3つの時期「前期・中期・後期」に分かれます。
縄文時代晩期の遺跡(福岡県 板付 遺跡や佐賀県 菜畑 遺跡)に水田跡があり、近年では時期区分に「早期」が追加されつつあります。

板付遺跡入口
*籾(脱穀前の米)の置物

道具の変化と追加

①金属器の利用

銅と錫(すず)の合金である 青銅 器(祭器に利用)と、 鉄 器(工具・農具に利用)が大陸から伝来しました。

青銅器

鉄器

②土器の変化

 弥生土器 は、縄文土器よりも高温で焼かれるため、薄手で赤褐色が特徴です。
用途別には、煮炊き用の かめ 、貯蔵用の つぼ 、食物を盛る鉢や 高杯たかつき がありました。



高杯

③朝鮮系の磨製石器

稲の穂摘み用具の 石包丁 が利用されました。

石包丁

弥生時代の生活

水稲耕作

水稲耕作は、前期には湿地を水田に転用した 湿田 で、中・後期には灌漑施設を利用した 乾田 でも営まれました。
田植え作業などには、足が水田に沈みこむのを防ぐ 田下駄 を着用しました。
穂は 石包丁 による 穂首刈り で収穫し、木臼きうす竪杵たてぎねで脱穀しました。
保存用は脱穀せずに 高床倉庫 に収蔵しました。

田下駄

穂首刈り

竪杵

高床倉庫

住居と集落の変化

集落内の住居は 竪穴住居 が一般的で、掘立柱の建物も一部ありました。
多くの集落が、ほりや土塁をめぐらせた 環濠集落 でありました。
⇒この集落は防御的な機能をもつため、集落間の衝突があったと分かります。
防御を目的に山上に立地した 高地性集落 もあり、香川県の紫雲出しうで山遺跡が有名

環濠集落

高地性集落(紫雲出山遺跡)

墓地と埋葬方法

集落近くに共同墓地があり、 伸展葬 という葬法が多くとられました。
墓の種類は一般的に 土壙墓どこうぼ でしたが、墳丘をもつ墓 墳丘墓 なども登場しました。
大型の墳丘や多量の副葬品をもつ墓があり、弥生時代に身分差が生じたとわかります。
下図の他に、岡山県の楯築墳丘墓も有名

土壙墓

箱式石棺墓

 甕棺墓 
*九州に多く分布

 支石墓 
*九州に多く分布

 方形周溝墓 

四隅突出型墳丘墓

 墳丘墓 

儀礼

水稲耕作の開始に伴い、収穫を祈る農耕儀礼も開始されました。
儀礼には 青銅製祭器 と総称される青銅器が用いられました。
この祭器には 銅戈・銅矛  銅剣  銅鐸 などがあり、普段は地中に埋めておき、祭事の時のみ掘り出して使用していたと思われます。
分布は下図の通りですが、その分布を覆す遺跡も見つかっていて、島根県の 神庭荒神谷 遺跡・加茂岩倉遺跡が有名です。

青銅製祭器の分布

代表的な遺跡


代表的な弥生時代の遺跡