シリア・パレスチナ地方の諸民族は、古くから交易で活躍しました。特にフェニキア人は、レバノン杉を船材とする帆船に乗り、ブリテン島やバルト海沿岸までの遠路を往復しました。フェニキア人の文字は、アルファベットの起源になりました。同地域で成立したユダヤ教の『旧約聖書』とともに、文化史上の功績は大きいです。

東地中海世界

「海の民」

地中海東岸のシリア・パレスチナ地方は、海陸交通の要衝でありました。
前1500年頃から、セム語系のカナーン人が交易で活躍しました。
前1200年頃、系統不明の諸民族集団「海の民」が、ギリシア・エーゲ海方面から進出してきました。
「海の民」は、鉄製武器や戦車を用いた ヒッタイト やエジプトを後退させました。
上記の混乱に乗じ、地中海東岸ではセム語系の3民族が活動を始めました。

オリエントの都市

アラム人

 アラム 人は、前1200年頃から ダマスクス を中心に、内陸都市を結ぶ中継貿易(内陸貿易)で活躍しました。
結果、 アラム 語は国際商業の言語として広く使われ、アラム文字はヘブライ文字・アラビア文字などの文字の起源になった。

フェニキア人

 フェニキア 人は、シリア沿岸に シドン  ティルス など都市国家や、北アフリカの カルタゴ など植民都市を建設し、地中海貿易で活躍しました。
フェニキア人がつくった線上の表音文字 フェニキア 文字は、のちに ギリシア 文字になり、今日のアルファベットの起源になりました。

フェニキア人の船

フェニキア文字

ヘブライ人

遊牧民の へブライ 人は、前1500年頃パレスチナに定住し、一部はエジプトの移住しました。
しかし、その者らはエジプト新王国のファラオによる圧政に苦しみました。
前13世紀、 出エジプト 
ヘブライ人が指導者 モーセ に率いられてエジプトを脱出したこと

フェニキア文字
前1000年頃、ヘブライ人はパレスチナに王国(首都イェルサレム)を建て、国王 ダヴィデ王 とその子 ソロモン王 のもとに栄えました。
ソロモン王の死後、国は北のイスラエル王国と南のユダ王国に分裂しました。

ヘブライ人の動向

イスラエル王国

前722年、イスラエル王国はアッシリア王国に滅ぼされました。

ユダ王国

前586年、 ユダ王国  新バビロニア に滅ぼされました。
 バビロン捕囚 
ユダ王国のヘブライ人が、新バビロニアの都バビロンに連行された事件
連行された人々は、彼らだけが唯一神ヤハウェの救済対象で(選民思想)、やがて救世主(メシア)が出現するという考えをもち始めました。
このような考えを抱く彼らは、やがてユダヤ人と呼ばれるようになりました。
前538年、捕囚から解放された彼らは、イェルサレムにヤハウェの神殿を再建し、『 旧約聖書 』を教典とする ユダヤ 教が確立されました。
預言者
神から言葉を預かり、それを人々に伝える者
ディアスポラ
「分散」の意で、パレスチナ以外にユダヤ人が離散したこと

ヤハウェの神殿

オリエント世界

アッシリア王国と4王国

前2000年頃に北メソポタミアにおこった アッシリア王国 は、まず古バビロニア王国に、そして前15世紀からミタンニ王国に服属しました。
前14世紀、アッシリア王国は独立を回復し、鉄製武器と戦車・騎兵隊を用いて、前7世紀前半、全オリエントを征服し、最初の「世界帝国」になりました。
ニネヴェ
前8世紀末からアッシリア王国の首都となった都市
アッシュル=バニパル
アッシリア横行の最大版図を達成し、大図書館を造った国王

バニパル王の獅子狩り
アッシリアの国王は、強大な専制君主で政治・軍事・宗教を自ら管理し、国内を州に分け、駅伝制を設け、各地に総督を置いて統治しました。
しかし、アッシリア王国は重税と圧政によって反抗を招き、前612年に崩壊しました。

アッシリア王国の最大版図
オリエントには、次の4つの王国が分立することになりました。
リディア
世界最古の金属貨幣を鋳造した王国
新バビロニア
最盛期の王ネブカドネザル2世の時、バビロン捕囚を実行

4王国の分立(前6世紀)

リディア貨幣

バビロンの空中庭園
*ネブカドネザル2世の時代