4王国分立後、一時期を除けば、オリエントを統一し続けたのはイラン人でした。まず前6世紀半ばにアケメネス朝が出て、途中のギリシア系王国を経て、前3世紀半ばにパルティアが、そして3世紀にササン朝が出ました。東西の要衝をおさえたイラン人の王国は、その文化を西方では地中海世界に、東方では日本にまで伝えました。

大帝国の登場

オリエントの再統一

前6世紀半ば、イラン(ペルシア)人の キュロス2世 が、 アケメネス朝 を興し、メディア・リディアを滅ぼしました。
前539年、キュロス2世は新バビロニアを滅ぼし、ユダヤ人を捕囚から解放しました。
3代国王 ダレイオス1世 は、西はエーゲ海北岸に、東はインダス川に至る大帝国を建設し、オリエントを再統一しました。

アケメネス朝ペルシア

ダレイオス1世

ダレイオス1世の施策

中央集権化

各州に サトラップ と呼ばれる知事を置いて全国を統治し、サトラップの監察に「王の目」「王の耳」と呼ばれる役人を巡回

財政の基礎固め

金貨・銀貨の発行、税制の整理、フェニキア人の海上交易の保護

国道と駅伝制

都市 スサ を起点とした国道「 王の道 」を敷設
 ペルセポリス 
ダレイオス1世が建設を始めた祭祀用の首都

アケメネス朝のその後

前5世紀前半、 ペルシア戦争 
アケメネス朝が、ギリシアの諸ポリスに敗れた戦い
前333年、イッソスの戦い
アケメネス朝の王ダレイオス3世が、マケドニアのアレクサンドロス大王に敗れた戦い
前330年、 アレクサンドロス大王 に征服されました。

イッソスの戦い

アケメネス朝の文化

文字:楔形文字を表音化したペルシア文字
宗教: ゾロアスター教 (拝火教)
ゾロアスター教
世界は善神と悪神の闘争の場とし、最終的に善神が勝つと信仰
火を清浄なるものとして神聖視

善神アフラ=マズダ(右)

東西交易の要衝

パルティア王国

アレクサンドロス大王の死後、大王が征服したアジアの領土には、ギリシア系王朝 セレウコス朝 が開かれました。
前3世紀、セレウコス朝から自立したギリシア人が バクトリア を建てました。
同時期に、イラン人の族長アルサケスがカスピ海東南部に パルティア (中国名: 安息 )を建てました。
前2世紀半ば、パルティアは領域をイランからメソポタミアまで広げ、 クテシフォン を首都とし、東西交易を独占しました。

パルティア王国(太線:交易路)

ササン朝ペルシア

紀元3世紀、イラン人アルダシール1世が、パルティアを倒して ササン朝 を建国しました。
ササン朝は、 クテシフォン を首都とし、また、 ゾロアスター教 を国教に定めました。

ササン朝ペルシア
2代国王 シャープール1世 は、シリアにてローマ軍を破り、ローマ皇帝 ウァレリアヌス を捕虜としました。

降伏したウァレリアヌス(左)
*シャープール1世(右)
6世紀、国王 ホスロー1世 はトルコ系遊牧民 突厥 と結び、中央アジアの遊牧民 エフタル を滅ぼしました。
さらにビザンツ帝国との戦いも優勢に進めました。
642年、 ニハーヴァンドの戦い 
アラブ人のイスラーム軍に大破し、ササン朝の滅亡に繋がった戦い

イラン文明

ササン朝の2つの宗教

ゾロアスター教(国教)

ホスロー1世の時代に、教典『 アヴェスター 』が集大成

マニ教

ゾロアスター教・仏教・キリスト教を融合した マニ教 が成立
国内では異端視されたが、北アフリカや中央アジア、唐代の中国に伝播
アルビジョワ派と呼ばれるキリスト教異端派にも影響

ササン朝美術

技術・様式が東西に伝播し、東方では中国を経て次の作品が日本に伝わりました。

漆胡瓶

獅子狩文錦