北インドの大王国

グプタ朝

4世紀、ガンジス川中流域に グプタ朝 がおこりました。
グプタ朝は、 チャンドラグプタ2世 の治世下で最盛期を迎え、北インド全域を統治する大王国になりました。
グプタ朝の統治下で仏教やジャイナ教が盛んになりました。
中国の僧 法顕ほっけん が最盛期のグプタ朝を訪問しました。
また、バラモンが再び重んじられ、バラモンの言葉であるサンスクリット語が公用語化されました。
グプタ朝は、中央アジアの遊牧民エフタルの進出や地方勢力の台頭で衰退し、6世紀半ばに滅亡しました。

ヒンドゥー教

グプタ朝の時代には、 ヒンドゥー教 が定着するようになりました。
ヒンドゥー教は、 シヴァ神  ヴィシュヌ神 などを主神とします。
ヒンドゥー教は、多くの神々を信仰する多神教で、特定の教義や聖典に基づくものでなく、日々の生活に関わる宗教

法典・叙事詩・戯曲

グプタ朝の時代には、次の法典や叙事詩が完成しました。

自然科学

十進法や ゼロの概念 が生み出されました。
のちにイスラーム世界に伝えられ、自然科学を発展させました。

美術

ガンダーラの影響から抜き出し、純インド的な評定をもつ グプタ様式 が成立しました。
 アジャンター 石窟の壁面に描かれた絵画は、グプタ様式の代表作とされています。

アジャンター石窟の壁画

他宗保護の王朝

ヴァルダナ朝

7世紀初め、 ハルシャ王  ヴァルダナ朝 を建て、北インドを統一しました。
7世紀半ばまでに、ヴァルダナ朝は急速に衰退しました。

仏教・ジャイナ教の保護

ヴァルダナ朝の支配者の多くは、ヒンドゥー教徒でありました。
しかし、信仰に関して排他的ではなく、仏教・ジャイナ教にも保護を与えました。
唐の 玄奘げんじょう は、陸路でヴァルダナ朝を訪れ、ハルシャ王の保護を受けながら ナーランダー僧院 で仏教を学び、帰国後に『 大唐西域記 』を著しました。
ヴァルダナ朝滅亡後の7世紀後半、 義浄 がインドを訪れ、『 南海寄帰内法伝 』を著述

他宗の排斥

6世紀半ばから仏教・ジャイナ教を排斥する バクティ運動 が盛んになりました。
インドでの仏教・ジャイナ教は衰退に向かっていきました。

ヴァルダナ朝滅亡後

地方政権の分裂時代に入りました。
ベンガル地方の王朝は、ナーランダーを仏教の中心地として復活させ、インドでの仏教に最後の繁栄期をもたらしました。