概要
アメリカ大陸には、氷河時代の氷期にモンゴロイド系の人々が定着しました。のちにヨーロッパの人々から「インディアン」と呼ばれるこの人々は、南北アメリカに独自の文明を築きました。この地を原産とする食品は、大航海時代にヨーロッパやアジアに運ばれ、各地の食文化を大きく変えていきました。
表記について

南北アメリカ文明

アメリカ大陸原産の食品

トウモロコシ・サツマイモ・ジャガイモ・トマトなどの食品はアメリカ大陸を原産地とし、当時のヨーロッパやアジアにはありませんでした。
前2千年頃からこれらを栽培する農耕文化が発展し、アメリカ大陸では独自の文明が成立しました。
上記の食品は、大航海時代以降ヨーロッパの人々の手で世界各地に伝えられ、食生活を変えていきました。

文明の成立と発展

前1200年頃までに、アメリカ大陸で最も最初に生まれた文明 オルメカ文明 が、メキシコ湾岸で成立しました。
この文明は周辺の諸文明に影響を与え、「母なる文明」と呼ばれています。
オルメカ文明の巨石人頭像
オルメカ文明の巨石人頭像
メキシコ湾
メキシコ湾

ユカタン半島の文明

前1000年頃から、 マヤ文明 が中央アメリカのユカタン半島に成立し、16世紀まで続きました。
ピラミッド状の建築物、二十進法による数の表記法、精密な暦法、マヤ文字など独自の文明を発達させました。
ユカタン半島とマヤ
ユカタン半島とマヤ

メキシコ高原

前1世紀、 テオティワカン文明 メキシコ高原に成立しました。
 太陽のピラミッド 」などの建造物を残しています。
太陽のピラミッド
太陽のピラミッド
14世紀、アステカ人が アステカ王国 メキシコ高原に建国し、 テノチティトラン を首都としました。
アステカ王国では、王による神権政治がおこなわれました
アステカ王国
アステカ王国

アンデス高地

前1000年頃、アンデス高地の北部に チャビン文化 が成立しました。
以降、様々な王国が現れました。
15世紀、広大な範囲に及ぶ インカ帝国 が成立し、 クスコ を首都としました。
インカ帝国では、王は太陽の子(化身)として崇拝されました
インカ帝国は、けわしい山岳上の都市 マチュ=ピチュ の遺跡などの石造建築を残しています。
また、文字はもたなかったものの、記録・伝達手段として、 キープ  結縄 )を使用しました。
インカ帝国
インカ帝国
マチュ=ピチュ
マチュ=ピチュ

南北アメリカ文明の共通点

いずれの文明も金・銀・青銅器はもっていましたが、鉄器は用いられませんでした